L’année 2021 s’annonçait comme une grande année, notre but était de célébrer dignement le 240ème anniversaire de la Victoire de Yorktown et de la naissance de l’amitié franco-américaine.
Victoire due aux actions militaires des Américains commandés par le général Washington, de l’armée française commandée par de général de Rochambeau et de la Marine française commandée par l’amiral de Grasse et qui donna l’indépendance aux Etats-Unis d’Amérique.

L’annonce de cette commémoration , déjà faite l’année dernière, a été confirmée lors de l’Assemblée générale du mois de février qui a eu lieu par correspondance avec la participation d’un grand nombre de membres.

Dans ce but, deux évènements importants ont été préparés par le Conseil d’administration :

  • La fête du 3 juillet au château de Rochambeau, avec une formule renouvelée: de nombreuses animations et un final exceptionnel par un spectacle pyro-musical avec jets d’eau et feux d’artifices. Les contraintes sanitaires nous ont obligés à reporter cet évènement, avec l’espoir de pouvoir l’organiser le 2 juillet 2022. (date à noter).
  • Un colloque international le 25 septembre qui s’est tenu dans l’auditorium Monceau assurances. Six historiens, spécialistes et professeurs, sont intervenus sur des sujets se rapportant à l’époque et aux déroulement de la guerre d’Indépendance américaine comme les alliances maritimes entre les pays, la transformation de la vie à Brest lorsque le Corps expéditionnaire de Rochambeau est arrivé pour préparer l’embarquement et que le nombre d’habitants a soudain augmenté significativement , la vie des soldats d’après des témoignages de l’époque , l’itinéraire emprunté par les troupes de Rochambeau sur le sol américain et, pour conclure cette journée, une page d’ histoire plus récente, celle des Rochambelles, ambulancières de la deuxième Division blindée du Général Leclerc.

Le colloque a été un moment fort pour l’association, il nous a permis de découvrir de nouveaux éléments sur cette période de l’histoire. Afin de continuer ce travail de recherche, l’association a acquis un ouvrage en plusieurs volumes écrit par monsieur Doniol à la fin du XIXème siècle. Cet ouvrage est une base de données très importante avec quelques belles illustrations et des reproductions de lettres de Rochambeau.

Les exposés de cette belle journée paraîtront dans le bulletin 2022 de la Société Archéologique du Vendômois.

En plus de ces deux évènements, l’association a , cette année encore, participé en septembre aux Journées Européennes du Patrimoine dans le parc du château de Rochambeau, pour présenter ses activités et évoquer l’histoire du château et du Maréchal qui, né à Vendôme, vécut dans ce lieu et y mourut.

Le mois d’octobre a vu se conclure un projet dont on parle depuis plusieurs années : l’inauguration de la statue de Rochambeau à Yorktown. Ne pouvant se rendre sur place, c’est par Zoom que la cérémonie a été suivie. Le public américain était nombreux pour voir le groupe des quatre statues des artisans de l’Indépendance désormais au complet, Rochambeau ayant rejoint Washington, de Grasse et La Fayette. L’association « Amis de Rochambeau » était malgré tout présente, car elle a participé financièrement à la réalisation de cette œuvre d’art.

Amiral de Grasse, Général La Fayette, Général de Rochambeau, Général Washington

Nathalie de Gouberville
Présidente de l’association